Ecuador cae ante Argentina en penales, pero con otra actitud

HOUSTON, TEXAS - JULY 04: Lionel Messi of Argentina reacts after missing the team's first penalty in the shootout following the CONMEBOL Copa America 2024 quarter-final match between Argentina and Ecuador at NRG Stadium on July 04, 2024 in Houston, Texas. (Photo by Buda Mendes/Getty Images)

Comenzó la etapa decisiva de la CONMEBOL Copa América™: en eel NRG Stadium de Houston, Argentina y Ecuador abrieron los Cuartos de Final del torneo de selecciones más antiguo del mundo.

A pesar de que el último campeón comenzó con mucha posesión, el más peligroso fue Ecuador, quien tuvo los primeros 3 remates del partido. En uno de ellos, Dibu Martínez tuvo que sacar con su pie un peligroso disparo de Sarmiento.

Argentina logró sus primeras buenas chances a través de Enzo Fernández: la primera con la cabeza y la segunda a través de en una contra que terminó en córner. Desde ese córner, ejecutado por Messi, Lisandro Martínez dio el segundo cabezazo en el área -Mac Allister había dado el primero- y Alexander Domínguez la sacó pero ya detrás de la línea de gol.

En la última jugada del primer tiempo, una corrida de Nicolás González ilusionó a la Albiceleste con el segundo pero finalmente la defensa ecuatoriana logró reagruparse y todo terminó sin mayor peligro. Al descanso, los dirigidos por Scaloni se fueron 1-0 arriba.

Un inicio menos frenético y muy disputado mostró el segundo tiempo. A los 55’, Lautaro Martínez se inventó una ocasión después de un pelotazo de Dibu Martínez: el goleador del torneo la paró de pecho, giró y su remate de zurda pasó cerca del arco de Domínguez.

A través del uso de todo el ancho de la cancha, Ecuador inquietó a Argentina y le llegó su gran oportunidad para igualar el partido, con un penal luego de mano de Rodrigo de Paul. Enner Valencia cruzó el remate, que rebotó en el palo y hubo celebración desde las tribunas argentinas.

El equipo de Félix Sánchez llevó la iniciativa en la restante media hora sin lograr plasmarlo en situaciones claras. Hasta que en el tiempo de descuento, un buen centro de Yeboah terminó con un cabezazo del ingresado Kevin Rodríguez entrando al arco de Emiliano Martínez, en el primer gol recibido en toda la CONMEBOL Copa América™. Era el 1-1 y final del partido.

El empate llevó a la definición por penales. El comienzo fue para Messi, quien la picó y la pelota rebotó en el travesaño. Ese inicio adverso, no se pudo materializar en ventaja porque Dibu Martínez le atajó a Mena. Julián Álvarez anotó y luego Dibu volvió a atajar, esta vez a Minda.

Esos dos penales atajados le dieron a Argentina la diferencia necesaria para ganarlo. Nicolás Otamendi marcó el penal definitivo para cerrar el 4-2 y el pase de Argentina a Semifinales.

¿Qué sigue?

Argentina jugará la Semifinal ante el ganador de Venezuela o Canadá, que se enfrentan el 5 de julio. El partido de Semifinal será el 9 de julio en el MetLife Stadium de East Rutherfod, Nueva Jersey.

Alineaciones e información del partido

Argentina: Emiliano Martínez; Nahuel Molina, Cristian Romero, Lisandro Martínez, Nicolás Tagliafico; Rodrigo De Paul, Enzo Fernández, Alexis Mac Allister; Lionel Messi, Lautaro Martínez y Nicolás González.

Susticiones realizadas: Julián Álvarez, Nicolás Otamendi, Giovani Lo Celso, Gonzalo Montiel.

Tarjetas: Nicolás González (amarilla), Nicolás Tagliafico (amarilla),

Entrenador: Lionel Scaloni

Ecuador: Alexander Domínguez; Ángelo Preciado, Félix Torres, William Pacho, Piero Hincapié; Alan Franco, Carlos Gruezo, Moisés Caicedo, Jeremy Caicedo; Kendry Páez y Enner Valencia.

Entrenador: Félix Sánchez

Susticiones realizadas: Alan Minda, Kevin Rodríguez, Ángel Mena, John Yeboah, Jordy Caicedo.

Tarjetas: Enner Valencia (amarilla), Moisés Caicedo (amarilla).

Goles: PT: 36’ Lisandro Martínez (A). ST: 91’, Kevin Rodríguez (E).

Árbitro: Andrés Matonte (URU)

Estadio: NRG Stadium – Houston, Texas

Superior Player of the Match Michelob ULTRA:

Definición por penales

Argentina: Messi (erró), Julián Álvarez (convirtió), Alexis Mac Allister (convirtió), Gonzalo Montiel (convirtió), Nicolás Otamendi (convirtió).

Ecuador: Ángel Mena (atajado), Alan Minda (atajado), Yeboah (convirtió), Jordy Caicedo (convirtió).

Nota completa con texto tomado de la página web de la CONMEBOL Copa América.

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